SmartLighting
Alors que les dommages collatéraux que pourraient causer les ondes Wi-Fi continuent de faire  polémique, trois laboratoires universitaires de Boston viennent de présenter ce qui pourrait être la technologie de transmission sans fil de demain. Baptisée Smart Lighting, elle exploite des ampoules LED (émettrices et réceptrices) révolutionnaires, capables de transmettre des données informatiques par les rayons de lumière ! Ces dernières clignotent de façon très rapide (imperceptibles à l’œil humain) pour communiquer avec les périphériques Wi-Fi : ordinateurs portables, téléphones mobiles, consoles de jeux, TV, imprimantes…
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Le réseau local repose quant à lui sur un seul point d’accès, tandis que les données transitent via les ampoules LED reliées au réseau électrique. Outre leur faible consommation, elles ne diffusent aucune onde électromagnétique. En laboratoire, les prototypes fonctionnent déjà. Pour l’heure, ils  délivrent une  vitesse de transfert de seulement 56 k. Mais les ingénieurs pensent pouvoir atteindre des débits de 10 Mbit/s dès la fin de l’année et  équivalents à ceux de la fibre optique d’ici 5 ans. Soutenu par des fonds publics et industriels américains, les laboratoires envisagent d’intégrer cette technologie à l’éclairage public, afin de remplacer les points d’accès Wi-Fi actuels. En parallèle, la nouvelle technologie de transferts de données à courte portée Ultra-Wide-Band (UWB) s’apprête à remplacer le Bluetooth. Sans équivalent, elle permet de transférer sans fil un fichier de 30 Mo (photos, MP3…) quasi-instantanément. A peine 40 secondes suffisent pour transférer 1 Go de données… Prometteur.

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